Thursday, July 9, 2020

17 of Tamuz revisited?

Today we mourn the cataclysmic event when the walls of Jerusalem were breached. 

Sadly, lots of contemporary rabbis haven't learned much from 1,950 years of exile.

They still support policies that cater to their Kamtza's and marginalize their Bar Kamtza's.

They stand by silently while the walls of freedom and yahadus are breached. 

They nodded in tacit approval when thousands of children were cruelly ousted from school this past year Bar-Kamtza-style, and when all other children were banned from school this year, all for no just cause.  

["Jerusalem was destroyed only because they interrupted the studies of school children from their classrooms." Shabbos 119b]

And if you protest these grave injustices,  they'll attempt to marginalize and silence you. How dare you disturb their comfortable status quo?

Gentlemen,  your walls have been breached.  Your temple is burning. You have become compromised and complicit. Wake up from your reverie.

Kaiser juden indeed. 

*            *            *

Upon further reflection, there is more contemporary correlation with the 17th of Tammuz than meets the eye.

A total of five tragic events occurred on this same date in history:

1)  As mentioned, the walls of Jerusalem were breached in 69 CE.

2) Moses broke the Tablets during the sin of the Golden Calf, circa 1313 BCE.

3)  The daily Temple service was discontinued in 423 BCE.

4)  Roman general Apostomus burned the Torah and

5)  An idol was placed in the Holy Temple.
Tragically, in our times we are reliving these disastrous experiences, one by one:

1)  Education of our children has been breached and violated.

2)  The laws of our holy Torah have been broken as a result of a most blatant form of modern-day idolatry, worship of so-called "public health policy." Undoubtedly the "golden calf" of contemporary times, public health policy rules by divine right which no one may question. This much-revered idol was fashioned out of gold, i.e. rich profit margins of pharmaceutical companies and their robber-baron executives. Everyone bows down to this golden calf, even many rabbis. Everyone is on its payroll, especially government.

3)  Our close-knit communal service has been disrupted and discontinued by the dictates of pandemic hysteria and the political ideologues who enforce it.

4)  The Torah has been burned, neglected, scorned. Authentic Torah learning no longer matters, nor do any of its precepts, like visiting the sick, escorting the dead, etc.

5)  An idol has been placed in our sanctuaries. The idol is the lie, the mask with which its wearer pledges allegiance to the almighty deity of 'public health' who dictated it. All who don't comply are ousted from synagogue, reported to the police, dragged away from park benches. This deity rules by "might makes right" like all other forms of classical paganism. It doesn't matter if you're healthy. You must comply or else.

Alas, we are indeed reliving the calamities of the 17th of Tamuz in real time.

Question is: will we wake up to the truth before it's too late?

Wednesday, June 24, 2020

Touch not my anointed!

The Third of Tamuz is here. Where are we?
How have we reached this sorry state of affairs in which our yeshivas and schools are still shut? How dare we come to the Rebbe shamefacedly while neglecting chinuch al taharas hakodesh, uncompromising Torah education which the Rebbe prioritized above all else? Instead, we have been compromised by complacency and deference to the capricious whims of a secular government and its policy makers...
The state has finally allowed synagogues to reopen, but no such luck for our schools and yeshivas. Rabbis and Jewish communities continue to accept this maddening decree in silence and obsequious submission.
How has Chabad Lubavitch hit such an unprecedented nadir? How have we sunk so low as to betray our holy Rebbeim and so egregiously neglect the Torah education of our children?
On this auspicious occasion of the Third of Tamuz, let’s recall the timeless words of the Previous Rebbe (Rayatz), moments before his journey to exile in Kastrama on this day in 1927: [1]

We did not depart from the Land of Israel of our own free will, nor shall we return to the Land of Israel by virtue of our own capabilities. Gd, our Father and King, has sent us into exile. He, may He be blessed, shall redeem us and gather in the dispersed from the four corners of the earth, and cause us to be led back firmly and proudly by Moshiach, our righteous Redeemer — may this occur speedily, in our times.

However, all the nations of the world must know this: Only our bodies were sent into exile and subjugated to alien rule; our souls were not given over into captivity and foreign rule.

We must proclaim openly and before all that any matter affecting the Jewish religion, Torah, and its mitzvot and customs is not subject to the coercion of others. No one can impose his belief upon us, nor coerce us to conduct ourselves contrary to our beliefs.

It is our solemn and sacred task to cry out and state with the ancient steadfastness of the Jewish people, with courage derived from thousands of years of self-sacrifice: “Touch not My anointed nor attempt to do evil to My prophets." [2]

It’s high time that all those who follow in his path – all chassidei Chabad, i.e. Anash, shluchim, and certainly Rabbonei Anash – should declare as one: “Touch not my anointed – these are tinokos shel beis rabban!” Let us all stand firm and steadfast and oppose this unlawful decree. The Torah does not kowtow to government. This is now how we have been educated by our Rebbeim. We must assert the right of each and every Jewish child to attend school, and hold our rabbis and administrators responsible for their silence and neglect.
It’s time for us to see to it that every Jewish child in our neighborhoods resume learning Torah in class with their rebbe immediately, as is their Divine right.
Gevalt! It's Gimel Tamuz! Where is our mesiras nefesh for Jewish education? Open the yeshivas now.
[1] Letter from 19 Iyar, 5688. 
[2] Jewish children are called “משיחי,” My (G-d’s) anointed, as per Shabbos ibid. According to our sages, when the verse states: “Touch not My anointed” (Divrei Hayamim I 16:22), it means “Don’t attempt to prevent Jewish children from studying Torah.” 

Monday, June 22, 2020

Rules and Exceptions

Do you know the "rules" and "exceptions" of contemporary groupthink?

Shut all houses of worship and schools. That's the rule.
Blue angel spectators? No problem. That's an exception.

AA meetings banned. That's the rule.
Liquor stores open. That's the exception.

Small local businesses are strictly closed. That's the rule.
Major multinational corporations open. That's an exception.

Family funerals are strictly prohibited. That's the rule.
G. Floyd's funeral with thousands in attendance? That's an exception.

Communal prayer in the streets? Intolerable! That's the rule.
"Peaceful protests" in the streets? Of course. That's an exception.

American flags and seeds for planting? Non-essential! That's the rule.
Coffee and ice cream? Exception!

Children in the park or beach? No way! That's the rule.
Thousands looting and pillaging? Understandable. That's an exception.

No mask in the street? Horrendous! That's the rule!
Rioters with no masks? Look the other way. That's an exception.

Flag burning? Free speech -- that's the rule!
Censorship on social media? Turn a blind eye. That's an exception.

We must worry about the minority immunocompromised! That's the rule.
Died of hypoxia from wearing a face mask? Par for the course. That's an exception. It's only a tiny minority.

We must social-distance in order to protect the elderly! That's the rule.
Elderly left to die of neglect or abuse in hospitals? Nothing we can do about that. Exception.

Elective surgeries: non-essential. They must wait. That's the rule.
Abortion clinics open for business. That's an exception.

Speaking of which:

Abortion: My body, my choice!
Vaccines and masks? You don't have a choice!

Super-size cokes? No problem. Land of the Free.
Cannabis? No way. That's too dangerous.

Hydroxychloroquine and zinc? Not enough testing. Ban it.
Covid vaccine? Expedite it! No testing necessary!

Disproportionate number of blacks arrested? Racism.
Disproportionate number of blacks died of covid? Unavoidably tragic.

Glyphosate? Can't ban it. Capitalism.
Free medicine for all. Socialism!

Discriminate against a person's skin color? Racism.
Discriminate against "whites?" Understandable rage. Exception.

Attack someone because of their religion or ethnic identity? Hate crime.
Attack a Jew? No big deal. Just protesting 'apartheid occupations.'

Don't dare add "all lives matter" when someone declares "Black Lives Matter."
Want to protest antisemitism? Make sure to lump it together amorphously with all other oppressed minorities.

Are you confused yet?
If not, you're just not paying attention.

Monday, June 8, 2020

Is Your Rabbi Mistaken About Covid-19?

It's important to correct your rabbi when he's in error. Of course, rabbis are human and can make mistakes.


Does your rabbi support keeping schools and/or shuls closed at this present time, or at any point during covid 19 outbreak? 

Does he cite precautionary measures ordered by Rabbi Akiva Eiger or Rabbi Yisroel Salanter during their local cholera outbreaks?

Does he compare covid 19 to epidemics mentioned in the Code of Jewish Law (Orach Chaim 576:2,5) for which fast days are decreed and during which everyone ought to isolate themselves (Yoreh Deah 116:5, Taz) or at least avoid public gatherings?

If he does, please correct him: 

The cholera outbreak of R' Akiva Eiger's times had a mortality rate of 3.5 to 9% of an ENTIRE population, and the disease posed significant mortal risk to EVERYONE. Such statistical contagion is indeed a factor in halacha even if no present diagnosed condition.. Even children who had lowest risk still suffered a 2 or 3% mortality rate (compared to seniors at 16%). Conversely, .1 % mortality rate of a potential disease (or other risk) is NOT numerically significant in halacha (see Shulchan Aruch Harav Orach Chaim 330:1), but .1% mortality rate of an actual diagnosed condition is indeed deemed pikuach nefesh in Shulchan Aruch (ibid 316:23), albeit begrudgingly.

Of course, covid19 PALES in comparison to cholera, which has a death rate of .03% in the US and a mere .005% worldwide. It also cannot be compared to epidemics for which fasts are decreed, since they required a mortality rate of .6% of an ENTIRE population, not just .1 or 2% of patients diagnosed with infection. 

This contrast is all the more evident in case of covid 19 which poses negligible risk to children and young adults. There is no basis in halacha to banning such individuals from the public unless the individual has a diagnosed condition. Halacha does NOT allow us to regard healthy people as asymptomatic carriers.

As such, there is absolutely zero halachic basis or precedent for banning public torah learning of children or public worship of healthy adults.

If your rabbi claims there is, he is simply being disingenuous or ignorant.

If he claims that dina d'malchusa applies here, he is wrong. 

Even worse, he is compromised.

Find a new rabbi.

PS: for more insight into contemporary rabbinical errors, see my blog post: Are Rabbis Inerrant?

Thursday, June 4, 2020

מה לא בסדר ב"פטור" דתי?

מאמר דלהלן הוא תירגום קל של מאמר אחר שלי באנגלית דאשתקד ולא עבר עריכה כדבעי ושגיאות מי יבין ועם הקורא הסליחה:

אזהרת טריגר:
המאמר שלי להלן, מאתגר את ההנחה הרווחת, כי למדינה מותר לחייב חיסונים. אינני מתנגד לחיסונים, אלא לכפייה עצמה ואני בעד שמירה על האוטונומיה של הגוף. אם לדעתכם, תפיסה זו פוגעת או מטרידה ואתם חפצים להמשיך לחיות מאושרים בבורותכם, בזמן שיסודות החברה החופשית נתונים למתקפה, אנא אל תקראו את זה
מה לא בסדר ב"פטור" דתי?
חובת חיסונים וקוד נירנברג
חלק א:
יש משהו מדאיג מאוד בכל הדיון סביב "פטור דתי" מחובת חיסונים.
הוא נמנע מהפיל האמיתי בחדר.
מי העניק לממשל את הסמכות לחייב חיסונים מלכתחילה?
מה קרה לאוטונומיה של אדם על גופו?
יש המצביעים על העובדה, שהמדינה לא מכריחה אף אחד לחסן, וככזו, בהגדרה, אינה פוגעת באוטונומיה של אף אחד.
כמובן שזו טענה מפוקפקת. חובת חיסונים מונעת באופן מעשי מילדים ללמוד בבית הספר. שלילת חינוך מילד היא מעשה של כפייה. חינוך הוא זכות ולא זכות יתר.
עבור אם חד הורית שעובדת, חינוך ביתי הוא פשוט לא אופציה. עבור זוגות רבים ששניהם עובדים, השארות בבית לשם חינוך ביתי מקשה על משפחתם על חוסר נוחות. החוק "הלא כפוי" הזה מכריח אותם לבחור בין חיסון לעוני.
כיצד יכולה חברה חופשית לסבול מדיניות אכזרית וחסרת סובלנות כזו?
יש אנשים הטוענים כי יש להגביל את החירויות האישיות (להלן: להפר) כאשר קיים סיכון לביטחון הציבור.
הנימוק שלהם: חצבת עלולה להיות קטלנית, וילד בלתי מחוסן נמצא בסיכון גדול יותר להידבק במחלה האיומה ולהפיץ אותה לאחרים. מכיוון שניתן לטעון כי ילד זה מהווה סיכון לקהילה, לטענתם, מותר להרחיקו מהציבור, שעליו אנו מנסים להגן.
בעיה היא שפגיעה בזכויות הפרט בשם הרווחה הציבורית היא עסק מסוכן. אנו דורכים על קרח דק, מבחינה חוקתית.
נעריך תחילה את הסיכון בפועל, שילדה אחת כזו מהווה. כיום היא בריאה, לא שונה מילד מחוסן. החשש הוא, כי קיימם סיכון סטטיסטי גבוה יותר, שהיא אולי תחלה במחלה מדבקת.
הנמקה זו עשויה גם להוביל אותנו למסקנה, כי גם ילדים ממוצא אתני, עם מקרים רבים יותר של עבריינות נוער, עשויים להיות מורחקים מהחברה. אחרי הכל, תלמיד מרקע אתני וסוציו-אקונומי כזה, מגביר ללא ספק, את הסיכון הסטטיסטי לאלימות בבית ספר.
ילדים מוסלמים עלולים להיות גם הם מורחקים מבתי ספר, מכיוון שהם בהחלט נמצאים בסיכון גבוה יותר להפוך רדיקלים וג'יהאדיסטים.
היכן נמתח את הקו?
האם האיום בחצבת, קטלני יותר מזה של ירי בבתי ספר או של פיגועי התאבדות?
עם זאת, נראה כי פחד בלתי הגיוני מפני תחלואה, מהווה תירוץ לצמצם את חירויות הפרט, יותר מכל חשש ביטחוני או בטיחותי אחר.
הקולות הרועשים ביותר בחברה שלנו, מצדיקים את החרמת הבלתי מחוסנים, בשל סיכון לבטיחות הציבור.
לטענתם, בריאות הציבור גוברת על זכויות הפרט.
אני מניח שאותם אנשים תומכים בהתלהבות בהקלטת השחיות שלנו על ידי ה-NSA ובמה שמכונה מחנות ריכוז בגבול, שני דברים, שקיימים כביכול, כדי להגן על הציבור.
עם זאת, זה לא המקרה. אותם תומכים מובהקים של חובת חיסונים, שותקים באופן תמוה, כשמדובר בהשעיית חירויות אזרחיות אחרות על ידי המדינה.
במקום, הם בדרך כלל ימחו על התעללות הממשל במקרים האחרים, ובכל זאת יהנהנו לאישור, כאשר ילדים לא מחוסנים, יורחקו מבית הספר.
[יתרה מזאת, באופן בלתי מוסבר, הם יתייחסו לזכויותיהם של מהגרים בלתי מחוסנים (והשתלבותם הבלתי מוגבלת בחברה האמריקאית) בעודם תומכים בהרחקת ילדים לא מחוסנים של אזרחי ארה"ב.]
אז אני שואל אותם: מדוע אתם מאמינים שאנשים פחות זכאים לחופש רפואי, מאשר לחופש ניידות, דיבור או ביטוי?
תילחמו למען זכותה של אישה ללבוש חיג'אב, למרות האפשרות ההגיונית, שהיא עלולה להסתיר נשק מתחתיו, אך אין לכם כל נקיפות מצפון בנוגע לאילוצה להיכנע להזרקת חומר לגופה, בשם מניעת פגיעה אפשרית בציבור!
אתם מבכים את מדיניות ה"אפרטהייד" אשר מונעת מערבים חציית גבול, כדי להקטין את הסיכונים הביטחוניים, אך מריעים, כשילדים לא מחוסנים מורחקים מהציבור, מורחקים מבית הספר ומנודים מהחברה ... הכל בגלל שהם כביכול, מהווים סיכון לבריאות הציבור!
אהיה הבן התם ואשאל את השאלה המתבקשת: מדוע האפרטהייד הזה שונה מכל שאר האפרטהיידים?
כאשר עיריית ניו יורק קונסת אנשים על כך שהם לא מצייתים לחובת חיסון ה-MMR, אתם מצטטים סיכון מוגבר לחצבת מהאוכלוסייה הבלתי מחוסנת. עם זאת, אתם מבכים את האפיון הגזעי ואת היחס המוטה של המשטרה כלפי מיעוטים, למרות שיש סיכון מוגבר לעבריינים אלימים מאותה אוכלוסיית מיעוטים.
יש לכם אפס סובלנות למשוא פנים נגד שחורים, אבל שפע סובלנות למשוא פנים נגד אנשים בלתי מחוסנים.
אתם תהללו את זכותה הבלתי ניתנת לחילול, של אישה להסכים, ועם זאת תעלימו עין כשנערות בגיל העשרה יחוסנו תחת לחץ עצום! כשהן ידקרו, ויוחדר לתוכן בכוח נוזל הגוף של מישהו אחר (כלומר, זה של תינוקות שהופלו, שלא לדבר על קופים ויונקים אחרים)!
אתם תעמדו על רגליכם האחוריות, כדי לאפשר לאישה את חופש הבחירה להרוג את העובר בן 9 החודשים שלה, אך תדחו את בחירתה לסרב לחיסון נגד הפטיטיס B עבור אותו תינוק, יום אחד לאחר מכן!
מדוע הסטנדרטים הכפולים?
מדוע זה תקין מבחינתכם, להפר חירויות אזרחיות של אנשים, רק כשזה נוגע לחיסונים?
מי נתן למדינה זכויות בלעדיות על זרם הדם שלנו!?
זה לא רלוונטי שהרוב מחסן. ממתי אנו סלחניים לדיקטטורה של הרוב?
אנו פשוט לא יכולים להיכנע להפרות כה חמורות של זכויות הפרט. יש יותר מדי על הכף.
אוטונומיה של הגוף היא קדושה. זכותו של האדם לבחירה רפואית אינה ניתנת לחילול.
זו ארה"ב, ארצם של בני החורין!
לא רק שאסור לנו לכפות חיסונים על אף אחד, איננו יכולים גם לנדות אותם על כי אינם מחוסנים.
זו חזרה לחוקי ג'ים קרואו.
אסור לנו להרחיק ילדים מבתי ספר. זה לא שונה מלהרחיק שחורים מבתי ספר, בגין התירוץ המזויף של "שמירה על בטחון השכונה."
ילדים לא מחוסנים הם אנושיים בדיוק כמו ילדיכם והם זכאים לחינוך!
בית ספר שלא יקבל את כל הילדים הבריאים, אסור שיקבל ילדים בכלל.
לא תיתכן סובלנות למדיניות כה מפלה, בחברה חופשית.
אז זה מחזיר אותי לבעיה שלי עם "פטור דתי ".
מדוע, מלכתחילה, מישהו צריך "פטור"?
כל אדם צריך להיות זכאי לחלוטין, לדחות כל הליך רפואי, ללא כל שאלה.
המדינה רשאית לאכוף חגורות בטיחות, בטיחות ברכב או במטוס, הגנה על הצרכן וכו', אך אין לה היתר לכפות טיפול תרופתי על אנשים בריאים. זה קו אדום שאסור לחצות לעולם.
חלק ב':
לפני שנים רבות, כשלא שמנו לב, הממשלה חמסה בחתרנותה את חירויותינו על ידי אכיפת מדיניות חובת חיסון, תוך זריקת עצם מפייסת לעברינו, המכונה "פטור דתי". זה איפשר לאנשים לסרב, אך עבור סיבות דתיות ספציפיות בלבד.
למרבה הזעזוע, אנשים "לא דתיים" מעולם לא זכו ל"פריבילגיה" כזו. יתר על כן, אדם יכול היה לצטט רק סיבות דתיות ייחודיות, ולעתים קרובות הוטרד על ידי חבריו הדתיים, אשר חלקו על זכותו לאמונותיו הדתיות!
בחזרה להווה. כעת ישנו מצב מקומם, בו מומחים דתיים מטעם עצמם, טוענים באופן מגוחך למומחיות בכל דת ידועה בעולם. מנהיגים רוחניים אלו כביכול, טוענים כי אין כל סיבה דתית תקפה לסירוב חיסונים, לעולם.
המחוקקים במדינת ניו יורק, היו להוטים מדי ללכת אחריהם ולבטל את הפטור הדתי לחלוטין, תוך הרחקתם של מעל 35,000 ילדים מבית הספר בבת אחת.
מה התגובה מצד אוהבי החופש במדינת ניו יורק?
דממה, שאננות ואדישות.
מביש, מחריד ומצער.
עם זאת, האמת היא, שמבלי שהאוכלוסייה תחשוד, הופעלה עליה אינדוקטרינציה (או בעברית - שטיפת מוח) במהלך שנים רבות, מאז שהוחלה חובת החיסון, אפילו במשך כל הזמן בו כובד הפטור הדתי.
המאמצים הקנאים להבטיח "חסינות עדר" הביאו ל"חשיבת עדר ". לאף אחד אסור לפקפק בפרדיגמת החיסונים שנכפתה על ידי המדינה. שכה יהיה לי טוב, החשיבה העצמאית נתפסת כ"סיכון לבריאות הציבור "ולכן מדוכאת! כל מי שמטיל ספק בחיוב על ידי המדינה לחסן את האוכלוסייה, נסקל באבנים, בשם "שמירה על בריאות הציבור".
למרות כוונותיהם הטובות ביותר ולמרבה העצב, אלופי "בריאות הציבור" רמסו את זכויותינו הנובעות מן התיקון הראשון, בתהליך.
חברים, הגיע הזמן להחזיר את הנראטיב ולדרוש מחדש את האוטונומיה שלנו.
גופכם שייך לכם ולכם בלבד. אף אחד לא רשאי להכתיב מה יוזרק לתוך גופכם.
רופאים יכולים לעודד חיסונים, ובודאי שעליכם לשקול את עצתם ואולי להיענות, אך זו ההחלטה שלכם ולא של אף אחד אחר.
כן, יתכן שאם האוכלוסייה הלא מחוסנת תגדל, מחלות מסוימות עלולות לחזור.
למרבה הצער, אין שום דבר שאנחנו יכולים לעשות בקשר לזה, מלבד לחסן את עצמנו ואת ילדיכם.
אין זו זכותינו לחסן ילדים של אנשים אחרים.
אם נאפשר את זה, איננו עוד מדינה חופשית, אלא מדינת משטרה.
נאבד הכל.
כפי שפטריק הנרי זעק, "הבו לי חירות או תנו לי מוות."
האם חצבת גרועה ממוות?
(במאמר מוסגר, האם היה אפילו מוות אחד בהתפרצות החצבת האחרונה בארצות הברית? 1,203 מקרים עד כה השנה, אך אף לא מקרה מוות אחד. אנא הזכירו לי מדוע חצבת כה מחרידה אנשים ...)
אני מעדיף להתמודד עם חצבת, מאשר עם מדינת משטרה דיסטופית, שזה הסיכון שאנו לוקחים, אם לא נכשיל את מאמצי הממשל להגביל את חופש הבחירה שלנו ואת האוטונומיה שלנו על גופנו.
הבה נסקור את שורות הפתיחה של קוד נירנברג:
הסכמה מרצון של בן אנוש, חיונית לחלוטין. משמעות הדבר היא, שעל האדם המעורב להיות בעל יכולת משפטית לתת הסכמה; עליו להיות במצב שבו יוכל להפעיל כוח בחירה חופשי, ללא התערבות של כל גורם שמפעיל כוח, הונאה, מרמה, לחץ, הולכת שולל, או צורה נסתרת אחרת של אילוץ או כפיה; וצריך שיהיו לו ידע והבנה מספקים של יסודות הנושא המעורבים, כדי לאפשר לו לקבל הבנה והחלטה מלומדת.
חיסונים אמורים להיות עניין של "החלטה מלומדת", ולא החלטה "מאולצת" שהתקבלה "תחת לחץ" על ידי ממשל "שמוליך שולל". הרחקת ילדים מבית הספר מסתכמת בכפייה ואסור להיות סובלניים כלפיה.
הבנה נתעורר כולנו עכשיו, לפני שיהיה מאוחר מדי.
כן, חופש הדת נמצא תחת מתקפה בניו יורק ובכל ארה"ב.
על פי חוק, דת מוגדרת כ"אמונות אישיות חזקות", שאינן קשורה בהכרח לדת מאורגנת.
אין זה מקרה, שאבותינו המייסדים עיגנו זאת בתיקון הראשון.
כאשר הממשל מנסה להתערב בזה, כל החופש הולך לאיבוד. זו ההתחלה והקץ לחירויות היקרות שלנו, ואנחנו לא יכולים להרשות לעצמנו לאבד אותן.
התחלנו לוותר על חירויותינו, כשהרכנו ראש לנוכח לוח החיסונים שנכפה על ידי המדינה.
חופש הדת הוא קן ההגנה האחרון שלנו, אפשר לומר.
הגיע הזמן שכל אזרח שהחופש בנפשו, יתייצב ויגן עליו, ללא קשר לדעותיו בנוגע לחיסונים.
לא מדובר בחיסונים. מדובר בשימור המהות של מי אנחנו כאומה.
אלוקים יברך את אמריקה, ואלוקים יברך על חירויותינו

Thursday, May 28, 2020

Don't Betray the Child!

Children never mattered in politics. They don't make campaign contributions (nor do parents of young children generally), so they are disposable.

No one cares that 10,000 children in Boston haven't learned a word in two months. [1]

No one cared that 10,000 Jewish children were banned from school in NY State last year, along with another 25,000 public school children.

No one cares that the Public Health Committee is poised to pass an unjust bill to the Massachusetts legislature that will effectively ban 10,000 children from school in MA.

No one cares when shots are forced upon children while adults are given a choice.

No one cares when children are occasionally injured by a shot which was forced upon them for the sake of keeping adults safe, even when the actual disease poses little risk to children.

No one cares when two-year-olds are forced to wear face masks in preschool, or when millions of children can't attend school across the country because a virus that poses zero (or numerically negligible) risk to children.

Children are par for the course.

How utterly opposite of the Torah view in which education of each and every child is paramount.

How antithetical of halacha [2] which prohibits us from sacrificing a single individual child (or anyone else) for the sake of public safety -- or from exposing a child to potential risk (even if minimal) if it entails no significant medical necessity to this child.

How incompatible with our Judaic tradition in which G-d agreed to enter into a covenant with us and give us the Torah ONLY once we declared: "Our children are our guarantors." [3]

Can we afford to neglect our guarantors and throw them under the bus for the sake of political expediency or dubious political agendas that have no basis in Torah law?

This Shavuot (tomorrow), when we renew our commitment to the Torah, let's start caring about EVERY single child in our midst.

Speak out against the injustices being perpetrated against the youngest and most vulnerable of our population, and make your voices heard.
Tell our government once and for all:
Stop betraying our children!


[1] According to NPR, 10,000 children in Boston haven't logged onto their zoom classes even once in the past two months.

[2] Jewish Law.

[3] Midrash Rabbah, Shir Hashirim 1:3-1

Sunday, May 24, 2020

Rabbinic Betrayal?

Burning of Talmud in Paris, 1242

To my coreligionists, fellow Jews of New York and elsewhere:

Regretfully I must ask you a most painful question:

Have your rabbis betrayed you?

Have they become willing accomplices to the government usurping your rights and trampling your religious freedoms?

Alas, that appears to be the case. 

How did this happen? How did it come to be?

In response to a recent letter of protest posted here, a prominent rabbi of Crown Heights retracted his previously-inflexible stance on outdoor minyanim. He now claimed that his Beis Din had never issued any rulings on public health precautions (!), but merely had advised his community to adhere to the (sic) "legal and medical authorities." [Click here for full text].

How cynical of him to blame these draconian decrees on the government.

It reminds me of the old adage, "What is chutzpa? It's the audacity of a man who, having killed his mother and father, begs the judge to have mercy on him because he is an orphan."

Now the rabbi blames the authorities for the shul closures?

Of course, the state was only able to wield such unprecedented overreach over Crown Heights Jews due to his assistance and full cooperation. 

If he (and other rabbis) hadn't rushed to shut down schools, yeshivos, shuls, and even ban all outdoor prayer... if he hadn't advised his adherents to inform on neighbors who didn't comply with social-distancing restrictions -- a bizarre and unprecedented rabbinic endorsement of mesirah -- if he hadn't ceded halachic authority carte blanche to the state and its "public health policy," then the government never would have had the total control of our communities in the first place.

This is not the first time that such a grave rabbinic betrayal occurred. 

A year ago, a delegation from Crown Heights met with their representatives in the NY State Assembly and asked for the state body to eliminate religious exemption to the mandatory vaccine policy. The delegation allegedly consisted of the rabbi and a prominent doctor from the community.

Numerous rabbis from other neighborhoods in NY allegedly endorsed this bill as well.

A short time later, on June 13th, 2019, the NY State Assembly passed the bill by narrow margin in an extraordinary "behind-closed-doors" session, effectively banning 10,000 Jewish children from school. As of September 1st, no child was permitted to attend school in NY unless fully compliant with the mandatory vaccine schedule. 

All yeshivos and Jewish schools in Crown Heights notified families of this new policy, which they claimed was endorsed by the aforementioned rabbi.

When I learned of this shocking development, I immediately contacted this rabbi. In a letter dated August 9, 2019, I asked him if the rumor is true that he has given his rabbinic imprimatur to banning children from talmud Torah simply because they're not vaccinated in accordance with the dictates of the NY Dept. of Health? I made sure to mention the vaccine for hepatits-B in particular, since there is not one authoritative posek who has ever even allowed that vaccine, let alone required it as a prerequisite to learning chumash!

The rabbi responded to me immediately in an email.  Shirking all responsibility, he countered that it's the government requiring those shots, not him. He wrote (translated from Hebrew): "It's not possible [for him] to demand that individual schools act in defiance of government law and risk getting shut down!" 

What chutzpah. How cynical to blame the government when you sat by idly while the bill was passed, or worse, when you petitioned for the bill in the first place!

Woefully, this is not the first time in history that rabbis have erred and precipitated such dire consequences.

In my blog post on the last day of 2019, I bemoaned the dire situation in which thousands of Jewish children were still banned from school and marginalized from their communities with no end in sight.

Jews turning on Jews is an ominous sign.

Jewish opponents of Rabbi Moses Maimonides (known as "the Rambam") instigated the public burning of his writings (Moreh Nevuchim and Sefer haMada) in 1233, by order of the Catholic ecclesiastical authorities in Paris. 
In 1242, the Catholic authorities burned twenty-four wagon-loads of Talmuds (an unfathomably-tragic and irreplaceable loss at that time of handwritten manuscripts) in the very same place where the writings of Rambam had been destroyed barely a decade earlier.
Is this what we need at this precarious juncture in history? Jews defaming, excluding and marginalizing fellow Jews? Jews barring Jewish children from schools, camps, and synagogues? Jews demonizing other Jews for (gasp) having another opinion about what to inject into their bodies? 
Don't they realize that they and their children are next? 
It starts with Jews against Jews, but it never ends there. לא תקום פעמיים צרה
Alas, my fear has begun to materialize. Now, with COVID-19, all children are banned from schools and synagogues.

Even worse, the Jewish community has been singled out by the mayor of NY with discriminatory comments and threats that have provoked spikes in antisemitism throughout the city.

I shudder to think that this may be only the beginning of our woes. [1]

Have we not learned our lesson?

Shouldn't we utilize this opportunity to re-evaluate our woeful neglect of 10,000 Jewish children this past year? "Let us search and examine our ways and return to G-d."[2]

Shouldn't we take our rabbis to task and demand an explanation for their silence or complicity in the recent spate of state laws eliminating religious exemption, in betrayal of thousands of Jewish children in our communities?

Isn't it time for a serious and long-overdue introspection in our kehilos? [See my recent blog post on that painful topic].

I am not accusing any rabbi of malicious intent to betray his community. Instead, these rabbis have embraced deeply misguided ideology due to misinformation and indoctrination.

Tragically, many rabbis created a modern-day golden calf out of the so-called "public health policy" by ascribing it total authority. In an epic distortion of halacha, they have conflated the principle of pikuach nefesh with modern-day political agenda.

We cannot afford to neglect this horrific lapse any longer. Let's set out to correct this problem at once, even before our schools and camps re-open. 

Once and for all, let us assert that our right to practice our religion is G-d-given, and that no government may interfere.

Let us declare that our shuls will open when Jewish law says they should, not when some antisemite mayor whims it.

Let us resolve to teach Torah to all Jewish children in our communities, irrespective of whether their parents comply with a state vaccine policy that has no halachic basis. Let's pledge our determination to uphold the rulings of the poskim of our generation [3] that require us to educate all children, and that categorically prohibit excluding children from school because of vaccine policy.

It's not too late to correct this... we cannot afford to ignore it any longer.

As to the rabbis who betrayed us, it's not too late for them to repent their errant ways and take responsibility.

And if it's too formidable of a challenge for them to stand up to the government and its collaborators in their communities, then, as Harry Truman observed: "If you can't stand the heat, get out of the kitchen." Find a new job and leave rabbinics to worthier individuals, rabbis who have the moral fortitude to do what's right in the face of adversity.

May we hear good news speedily in our days. 

[1] I'd rather not articulate my fears here, as in the Talmudic dictum: "אל תפתח פה לשטן -- do not open your mouth for the satan" (Berachos 19a), and in the spirit of the Biblical verse: "In a multitude of words, transgression will not be avoided, and he who holds back his lips is wise." (Mishlei 10:19). As to my specific fears, see the words of the Rambam, Hilchos Talmud Torah 2:1 which I cited in footnote 8 of my previous post, Long-Overdue Instrospection.
[2] Lamentations 3:40. Maimonides' Mishnei Torah, Laws of Fasts, 1:2-3.
[3] Rulings of Rabbi Dr Avraham Steinberg, Rabbi Shmuel Kaminetzky, and others, are available upon request. Note that there has not been even one single written psak from any authoritative posek that endorses the mandatory vaccine policy! And yet schools and yeshivos throughout NY, NJ, CA, MD, IL, etc. have adopted these bizarre policies with absolutely no halachic basis!